La depresión, problema de salud de primer orden. Incomprendidos.

La depresión debe considerarse un problema de salud de primer orden

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Afecta a la persona en su totalidad, influyendo tanto en los aspectos propios del individuo como en sus relaciones sociales y laborales y, de hecho, es una de las principales causas de absentismo laboral

 

La depresión es una enfermedad que debe considerarse como un problema de salud pública de primer orden, ya que, en la actualidad, una de cada siete personas que acude a las consultas de Atención Primaria presenta este trastorno y, además, es una de las primeras causas de baja laboral en España y en el mundo. Afecta a la persona enferma en su totalidad y, por lo tanto, influye tanto en los aspectos propios del individuo como en sus relaciones sociales y laborales. Si no es correcta y oportunamente diagnosticada y tratada, provoca una importante discapacidad y merma la calidad de vida de las personas, por lo que su impacto social es muy grande.

Desde la Confederación Española de Agrupaciones de Familiares y Personas con Enfermedad Mental (FEAFES) se viene insistiendo en la importancia del enfoque global de esta enfermedad, ya que la depresión es una patología que afecta no sólo a la persona que la sufre, sino también a cuantos conviven con ella.

En este sentido la familia es fundamental para asegurar la continuidad en el tratamiento de los afectados por trastornos depresivos, y juega un papel clave para conseguir que la enfermedad se convierta en algo transitorio si existe un buen diagnóstico y una buena recuperación. Por todo ello, las periódicas campañas de concienciación que se vienen realizando son de gran utilidad, ya que con ellas se consigue generar una debate social, hacer ver a la población que existe un problema real y dar pautas para evitar que las personas con síntomas de depresión desarrollen problemas más graves por falta de consulta e información.

Según los especialistas, la depresión es un problema de salud pública de primer orden y hay que hacer todos los esfuerzos posibles para informar sobre los síntomas, apoyar a los enfermos y a su entorno, conseguir que todo el personal sanitario sea competente y puedan atender todas las facetas que esta enfermedad demanda y, al mismo tiempo, que se utilicen tratamientos adecuados y atiendan al mayor número de pacientes y romper con el estigma que tienen las enfermedades mentales.

El 15% de la población sufrirá depresión a lo largo de su vida

Casi todos los días, los médicos de Atención Primaria deben atender a uno o más pacientes con síntomas de depresión, lo que pone de manifiesto la importancia de este nivel asistencial como un primer paso en la detección y tratamiento de esta enfermedad.

Uno de los principales retos con el que se enfrentan los enfermos con depresión, médicos y familiares, es el mantenimiento del tratamiento. Se estima que al menos el 50% de los pacientes que han sufrido depresión volverán a recaer posteriormente. En este sentido, son muy importantes los tratamientos de mantenimiento ya que abordar la enfermedad a largo plazo y no sólo como un único episodio aislado mejora el pronóstico del enfermo. Otros factores que influyen en el difícil cumplimiento del tratamiento son los diferentes trastornos asociados que presenta la depresión tales como el consumo de alcohol, los trastornos de ansiedad, los efectos secundarios de los medicamentos, etc.

En contraposición hay que destacar que el apoyo de una familia informada de forma adecuada, con determinada formación por parte del médico y asesorada sobre las pautas que debe seguir el enfermo, ayuda a evitar el abandono y la falta de continuidad en el tratamiento. Además, existen condicionantes externos que fomentan la aparición o la reincidencia de episodios depresivos, tales como la pérdida del empleo, que afecta a la autoestima y a la seguridad de la persona, y que puede ser un desencadenante importante en la aparición de trastornos depresivos.

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Madrid, 7 de enero 2010 (medicosypacientes.com)

 

 

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